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"자기 이익 생각하지 않고 희생" 선발 풀타임 이강인, 르아브르전 '언성 히어로'→높은 평가..."팀 숨통 트이게 해" [총판채널]

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2023.12.04
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로이터연합뉴스[스포츠조선 이현석 기자] 장점인 공격적인 부분이 크게 빛나지는 못했지만, 이강인은 자신의 자리에서 팀을 위한 최선의 역할을 수행했다.

파리 생제르맹(PSG)은 3일(한국시각) 프랑스 르아브르 스타데 오세안에서 열린 르아브르와의 2023~2024시즌 리그앙 14라운드 맞대결에서 2대0으로 승리했다.

직전 뉴캐슬과의 유럽챔피언스리그(UCL) 조별리그 5차전 경기에서 무승부를 기록하며 극적으로 16강 자력 진출 가능성을 살린 PSG는 리그에서는 2위 니스의 승점 1점 추격을 뿌리치기 위해 르아브르를 상대로 승리가 필요했다. 르아브르를 상대로 승리를 챙긴다면 2위 니스와의 격차를 4점까지 벌릴 수 있었는데 승리하며 승점 3점을 챙겼다.

 

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로이터연합뉴스한글 유니폼을 입고 경기에 참여한다는 소식과 함께 큰 관심을 받았던 PSG는 차세대 슈퍼스타 이강인을 필두로 음바페, 뎀벨레, 하키미 등 최정예 전력으로 나서며 르아브르전 승리를 위해 경기 초반부터 흐름을 주도하기 위해 노력했다.

PSG는 주도권을 오래 유지할 수 없었다. 전반 5분 파비안 루이스가 오른쪽 어깨 탈구를 호소하며 곧바로 마누엘 우가르테를 투입하는 교체를 단행한 데 이어, 전반 10분 만에 최악의 위기가 찾아왔다. 르아브르의 골킥이 곧바로 PSG 페널티박스 아크 정면으로 향했고, 다닐루 페레이라와 노르디 무키엘레의 어이없는 수비 실수로 바요가 득점 기회를 잡았다. 잔루이지 돈나룸마가 이를 저지하기 위해 뛰어나와 저지하는 과정에서 높게 발을 들며 박스 밖에서 파울을 범했고, 주심은 해당 파울이 완벽한 득점 기회를 저지했다고 판단해 곧바로 돈나룸마의 퇴장을 명령했다. 이후 브래들리 바르콜라가 빠지고 아르나우 테나스 백업 골키퍼가 투입됐다.

다만 PSG는 수적 열세에도 선제골을 넣으며 앞서 나갔다. 이강인-우스만 뎀벨레-킬리안 음바페로 이어지는 선제골 장면이 연출됐다. 전반 23분 하프 라인에서 이강인이 상대 공을 따내며 역습을 주도했다. 이강인은 박스 부근까지 단번에 돌파로 뚫어낸 이후 뎀벨레에게 공을 내줬다. 뎀벨레가 페널티박스 아크에 위치한 음바페에게 공을 전달하자, 음바페는 단 한 번의 터치 이후 정확한 슈팅으로 르아브르 골망을 흔들었다.

자신감을 얻은 이강인은 경기 첫 슈팅을 시도했다. 전반 29분 하키미가 우측 돌파로 상대 진영으로 전진했고, 중앙에서 패스를 받은 음바페가 이강인에게 감각적인 패스를 내줬다. 이강인은 박스 안으로 공을 잡고 전진해 직접 슈팅으로 마무리했는데, 아쉽게도 수비에 막히며 골라인을 벗어났다.

 

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AFP연합뉴스전반 종료까지 한 골의 격차를 지켜낸 PSG는 후반에도 르아브르의 공세를 이겨내며 역습으로 기회를 노렸다. 다만 체력이 떨어지는 상황이 발생하자 수비에 가담해야 하는 선수 숫자가 늘어났고, 전반만큼 효율적인 공격을 펼치지는 못했다. 르아브르가 경기를 주도하는 상황에서 테나스의 엄청난 선방으로 문전 앞에서의 실점 위기를 넘길 수 있었다.

PSG는 후반 막판 지친 선수들을 교체하면서도 이강인은 빼지 않았다. 후반 29분 뎀벨레, 노르디 무키엘레, 카를로스 솔레르를 빼고, 뤼카 에르난데스, 랑달 콜로 무아니, 밀란 슈크리니아르를 투입했다.

결국 PSG가 추가 득점을 터트리며 경기를 마무리했다. PSG는 후반 44분 르아브르 페널티박스 정면에서 비티냐가 오른발로 시도한 슈팅이 수비를 맞고 굴절되며 골키퍼가 손쓸 수 없는 구석으로 향하며 골망을 흔들었다. 르아브르가 추격을 위해 노력했지만, PSG가 실점을 허용하지 않으며 경기는 PSG의 승리로 종료됐다.

경기 후 루이스 엔리케 감독은 수적 열세 상황에서 승리를 거둔 점에 대해 "매우 자랑스럽다. 팀의 사고방식, 적응 능력이 자랑스럽다. 팀 정신을 자랑스럽게 생각한다. 우리가 평소에 하던 것처럼 아름다웠다. 다만 더 많이 수비해야 했고, 아주 잘 수비했다"라고 평가했다.

역습이 유독 두드러졌던 경기력에 대해서는 "우리 팀은 자리 잡은 공격과 역습 모두를 할 수 있는 유일한 팀 중 하나다. 나는 그게 마음에 들지 않는다. 오늘 경기 방식이 완전히 마음에 들지는 않지만, 두 가지 방식으로 플레이할 수 있다는 것도 보여줬다"라며 역습 축구가 팀의 핵심은 아니라는 점을 명확히 밝혔다.

 

로이터연합뉴스한글 유니폼을 입고 선발 출전한 이강인은 이날 경기에서 90분 풀타임을 소화하며 경기장을 누볐다. 패스 성공률 89퍼센트, 드리블 성공 3회 등 인상적인 기록도 있었지만, 경기 내에서 가장 많이 볼 경합에서 패하며 다소 아쉬운 모습도 있었다.

경기 후 이강인은 인터뷰를 통해 "우리에게 어려운 경기였다. 한 골도 내주지 않고 승리할 수 있도록 탄탄한 수비를 펼쳤다. 기회를 통해 필요한 골을 넣을 수 있었다. 우리를 성장시키는 팀의 훌륭한 노력이었고 매우 행복하다"라고 경기에 대한 소감을 남겼다.

통계매체 풋몹은 이강인에게 평점 6.8점을 부여했는데, 이는 퇴장당한 돈나룸마와 이른 시간에 부상과 퇴장 여파로 교체된 바르콜라, 루이스를 제외하면 가장 낮은 평점이었다. 소파스코어에서도 이강인은 평점 6.7로 바르콜로, 돈나룸마, 루이스 외에는 선발에서 가장 낮은 평점으로 아쉽게 경기를 마쳤다.

프랑스 언론들도 대부분 높은 평점을 주지는 않았다. 레퀴프도 이강인에게 평점 5점을 주며 솔레르에 이어 가장 낮은 평점을 부여했다. 르 파리지앵은 평점 6점으로 음바페 비티냐, 다닐루, 테나스 등에 이은 중위권 성적의 평점을 부여하며 무난한 활약이었다고 평가했다. 스포츠 매체 90min 프랑스판도 '이강인의 엇갈린 활약이었다. 공격 전환에서 매우 유용한 모습도 있었지만, 시간이 지날수록 사라졌다. 후반전에는 체력이 부족했을 수도 있다'라고 평가하며 돈나룸마 외에 가장 낮은 평점 5점을 줬다.

 

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AFP연합뉴스다만 일부 언론의 평가는 조금 달랐다. 프랑스 풋 메르카토는 이강인에게 평점 6점을 부여했는데, 이는 음바페, 뎀벨레, 하키미 등과 같은 평점이었다. 다닐루와 비티냐만 각각 8점, 7점으로 더 높은 평점을 받았다. 이강인에 대해 풋 메르카토는 '음바페의 득점에서 이강인의 돌파가 나머지 액션을 만들어냈다. 후반 늦은 시간에도 실수를 만회할 수 있는 공 소유권을 지키는 데 몰두했던 이강인은 특정 순간에 팀이 숨을 쉴 수 있도록 도왔다. 이번 시즌 엔리케 감독이 그를 믿었을 때마다 그렇듯이 그는 자신의 이익을 생각하지 않고 자신을 희생했다'라며 이강인이 공격적인 부분보다도 팀에 필요한 플레이를 하며 헌신했다는 점을 강조했다.

풋 메르카토는 이외에도 음바페에 대해서는 '치명적이었다. 르아브르 골키퍼의 말문을 막았다. 인상적인 공격을 펼쳤으며, 뎀벨레와의 연이은 공격은 르아브르 수비를 놀라게 했다. 비티냐에게 결정적인 패스를 기록하기도 했다. 15호골로 팀의 승리를 이끌었다'라고 평가했으며, 최고 평점인 다닐루에게는 '팀의 평온함을 가져다주기 위해 노력했다'라고 언급했다.

프랑스 막시 풋도 수적 열세 상황에서 이강인이 보여준 능력을 높게 평가했다. 막시 풋은 이강인에게 테나스, 음바페, 비티냐, 다닐루 다음으로 높은 6점을 주며 '이강인은 음바페의 선제골 장면에서 보여준 것처럼 끊임없이 전진하는 플레이를 시도했다. 압박 상황에서 볼은 소유하는 그의 능력이 팀이 숨을 돌릴 필요가 있을 때 큰 도움이 됐다'라며 이강인의 탈압박과 소유 능력이 PSG에 큰 도움이 됐다고 설명했다.

 

AFP연합뉴스실제로 이강인은 후반 중반 이후 공을 잡을 때마다 무리하게 돌파를 시도해 공격적인 흐름을 주도하기보다는 상대로부터 공을 지켜내며 PSG 선수들이 흐름을 잡고, 숨을 쉴 수 있는 순간들을 만들어주는 모습이 자주 포착됐다.

이미 엔리케 감독은 이강인의 공격적인 재능 외에도 다재다능함을 충분히 칭찬하며 볼 간수 능력도 인정한 바 있다. 엔리케 감독은 지난 AC밀란전 이후 인터뷰에서 "이강인은 이미 훈련할 때도 날 놀라게 한 선수다. 공을 거의 빼앗기지 않는다. 감독 입장에서도 이강인 같은 선수를 활용할 수 있다는 건 행운이다"라고 밝혔는데, 이번 경기에서 엔리케 감독이 칭찬한 이강인의 볼 간수 능력이 PSG의 어려운 상황을 극복할 원동력이 됐다는 평가가 경기 후 줄을 이었다.

한편 이강인은 이날 경기 한글 유니폼을 입고 선발 출전한 모습도 큰 화제를 모았다. PSG는 이날 경기전 'PSG는 12월 3일 르아브르와의 경기에서 구단 최초로 한국어 이름이 적힌 유니폼을 입고 경기한다'라고 발표했다. PSG는 해당 발표와 함께 구단 SNS를 통해 선수들이 입을 한국어 유니폼을 만드는 모습까지 공개했다. 공개되는 유니폼에는 'MBAPPE' 대신 음바페가 적힌 유니폼이 공개되며 한국 팬들을 기대하게 만들었는데 이강인도 한글이 적힌 유니폼을 입고 경기장을 누볐다. PSG가 한글 유니폼까지 입으며 한국 팬들을 향한 애정을 뽐내는 이유는 단연 이강인 때문이다. 프랑스 일간지 '르피가로'는 'PSG는 르아브르와의 경기에서 한글로 인돼된 유니폼을 입고 경기를 뛴다. 이는 필드 위의 좋은 선수이자, 황금알을 낳는 거위인 이강인 영입 이후 한국 팬들의 관심이 높아지고 있기 때문이다. 파르크 데 프랭스의 팬들과 구단 SNS에 팬 유입 증가로 이미 관심이 나타났다. 이강인의 유니폼은 적어도 킬리안 음바페의 이름으로 팔리는 유니폼과 같은 수준으로 팔리고 있다'라며 이강인의 엄청난 인기 수준을 설명했다.

이강인 효과는 이미 증명됐다. PSG 소식을 전하는 PSG토크는 'PSG는 오랫동안 세계에서 뛰어난 인재들의 허브 역할을 해왔으며, 수많은 스타들이 이름을 자랑했다. 하지만 2023~2024시즌은 다르다. 다른 유명 선수들은 사라지고 음바페만 남았다. 많은 사람들이 음바페가 유니폼 판매를 주도할 것이라고 가정했지만, 그렇지 않았다. 소식에 따르면 음바페는 오프라인 매장과 온라인 매장에서 유니폼을 가장 많이 판매하는 선수다. 이강인이 오프라인 매장과 온리안 매장에서 PSG 유니폼 판매액 2위를 기록했다'라며 이강인이 유명 선수들의 공백을 채웠다고 설명했다.

일부 매체는 이번 행사로 PSG가 한국에서 더 이미지를 뿌리내릴 수도 있지만, 일부 선수가 이를 질투할 수 있다고 우려했다. 프랑스 부트풋볼클럽은 'PSG에는 사업이고, 리오넬 메시와 네이마르의 이탈로 떨어진 명성을 채워야 했다. 이강인 영입으로 PSG 마케팅에서 새로운 짐승을 얻었다. 음바페와 유니폼 판매량에서 어깨를 나란히 하는 야수를 영입했다. 다만 이런 시작이 킬리안 음바페나 그의 측근들이 이강인에 대한 질투심을 불러일으키지 않기를 바라야 한다'라며 음바페가 이강인을 질투할 수도 있다는 주장까지 하기도 했다. 다만 이강인과 음바페 사이의 문제는 없어 보인다. 두 선수는 경기장에서 좋은 호흡과 함께 득점 이후 축하하는 모습이나, 경기 후 서로 친하게 붙어있는 모습이 자주 목격되고 있다. 훈련장에서 음바페가 이강인을 끌어안는 모습이 공개돼 화제가 되기도 했다.

이강인은 최근 인기와 실력에 대한 조명으로 확실히 PSG 내에서 큰 관심을 받는 선수라는 점은 확실하다. 이강인은 부상과 대표팀 차출을 거치며 주전 입지가 흔들리는 듯 보였지만, 10월 PSG 복귀 이후 맹활약 중이다. 리그에서 꾸준히 선발 출전 기회를 받았으며, AC밀란을 상대로 PSG 소속 첫 득점도 터트렸다. 리그에서 음바페와 공격포인트를 합작하기도 했으며, 리그앙 이주의 팀에 2주 연속 뽑히기도 했다. 이번 르아브르전에서도 공격적인 활약의 아쉬움으로 평점은 낮았지만, 어려운 팀 상황에 보탬이 되는 이강인의 플레이는 프랑스 언론의 인정을 받으며 이강인의 숨은 활약으로 팬들에게 전해지게 됐다.

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